Historische Religionen mit Cannabis

Im alten Ägypten gibt es schriftliche Aufzeichnungen über die medizinische Verwendung von Hanf. So erwähnt der Papyrus Ebers (geschrieben 1500 Jahre v. Chr.) die Verwendung von Öl aus Hanfsamen zur Behandlung von Scheidenentzündungen. Cannabispollen wurden aus dem Grab von Ramses II. geborgen, der während der 19. Dynastie siebenundsechzig Jahre lang regierte, und mehrere Mumien enthalten Spuren von Cannabinoiden.

Die Assyrer, Ägypter und Hebräer, neben anderen semitischen Kulturen des Nahen Ostens, erwarben Cannabis meist von arischen Kulturen und haben es bereits 1000 v. Chr. als Weihrauch verbrannt.

Cannabis wurde von schamanischen und heidnischen Kulturen verwendet, um über tief religiöse und philosophische Themen in Bezug auf ihren Stamm oder ihre Gesellschaft nachzudenken, um eine Form der Erleuchtung zu erreichen, um unbekannte Tatsachen und Bereiche des menschlichen Geistes und Unterbewusstseins zu enträtseln, und auch als Aphrodisiakum bei Ritualen oder Orgien. In der griechischen Mythologie gibt es mehrere Hinweise auf eine starke Droge, die Angst und Kummer beseitigte. Herodot schrieb über frühe zeremonielle Praktiken der Skythen, die vermutlich vom 5. bis zum 2. Jahrhundert v. Chr. stattgefunden haben.

Darüber hinaus hatten die Daker und Skythen eine Tradition, bei der in einem geschlossenen Raum ein Feuer gemacht und Cannabissamen verbrannt und der dabei entstehende Rauch eingenommen wurde.

Im altgermanischen Heidentum wurde Cannabis möglicherweise mit der nordischen Liebesgöttin Freya in Verbindung gebracht. Die Linguistik bietet weitere Beweise für den prähistorischen Gebrauch von Cannabis durch germanische Völker: Das Wort Hanf leitet sich vom altenglischen hænep ab, vom protogermanischen *hanapiz, von demselben skythischen Wort, von dem Cannabis abstammt. Die Etymologie dieses Wortes folgt dem Grimmschen Gesetz, nach dem der proto-indoeuropäische Anfangsbuchstabe *k- im Germanischen zu *h- wird. Die Verschiebung von * k → h zeigt an, dass es sich um ein Lehnwort in der germanischen Muttersprache in einer Zeittiefe handelte, die nicht später als die Trennung des Common Germanic vom Proto-Indo-European, etwa 500 v.